Candace Valenzuela sería el primer afrolatino en el Congreso. Su identidad le enseñó que «todos estamos conectados el uno con el otro»

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El mes pasado, Candace Valenzuela ganó la segunda ronda de Democracia en el distrito 24 de Texas. Y el impacto potencial de esta victoria va más allá de sus votantes en el área de Dallas-Forth Worth: si gana las elecciones generales en noviembre, Valenzuela se convertirá en la primera mujer afrolatina en el Congreso.

Es un hito que se puede lograr dos veces este año. Ritchie Torres, la candidata demócrata del distrito 15 de Nueva York, que seguramente irá al Congreso en el otoño, sería la primera afrolatina en servir en la institución después de su inauguración.

Torres llamó la atención sobre la importancia de su probable elección con un artículo que expone algunas reglas obsoletas en el Congreso. Torres escribió que, según las restricciones actuales, no se le permitiría unirse al Caucus Negro del Congreso y al Cazador Hispano del Congreso.

«Todos estamos conectados entre nosotros. Nuestras fortunas, nuestro futuro se unen», dice Valenzuela sobre la conexión entre las comunidades negras y latinas. La candidata y ex miembro del consejo escolar, que también utilizó su campaña para discutir su historia personal con los residentes. personas sin hogar y violencia doméstica, habló con Fortuna sobre su postulación para el cargo y la perspectiva que aportaría al Congreso. Esta entrevista fue editada y condensada.

Fortuna: Serías el primer afrolatino en el Congreso. ¿Qué significa esto para ti?

Candace Valenzuela: Es 2020. Estoy muy sorprendido y honrado de tener la oportunidad de ser el primero aquí, pero también es demasiado tarde en nuestra línea de tiempo como país. Es una responsabilidad que me tomo muy en serio.

¿Qué perspectiva le falta al Congreso ahora sin una voz afrolatina?

Hay algo sobre ser negro y latino que es muy único en nuestras estructuras de poder en la experiencia estadounidense. Uno de los mayores problemas que tuvimos en este país es hablar sobre las vidas de negros y latinos, el bienestar entre negros y latinos en desacuerdo. Muchos de nosotros que vivimos en este cruce realmente no podemos comunicar que todos estamos conectados entre nosotros. Nuestras fortunas, nuestros futuros se unen. Esta es una de las perspectivas únicas que traigo conmigo.

Cuando hablamos de esta separación, la brutalidad policial se ha considerado separada por algún tiempo. Crecí con un padre afroamericano y una madre mexicoamericana. [People think] que la brutalidad policial es un problema que afecta solo a los afroamericanos cuando definitivamente afecta a las comunidades latinas. O hablando de inmigración: estamos muy centrados en hablar de latinos e inmigración. Pero tenemos asiáticos involucrados en este problema, africanos que están involucrados en este problema, personas del Caribe que también están involucradas en este problema. No hay mucha gente hablando por ellos. Sus voces son a menudo apagadas porque tenemos una visión muy binaria de esta narración. Hasta que comencemos a comunicarnos, estas personas continuarán cayendo en las grietas.

Ritchie Torres, la candidata demócrata en el 15 ° distrito del Congreso de Nueva York, habló sobre cómo, como miembro del Congreso, no podría ingresar al Caucus Negro del Congreso y al Congreso Hispano. ¿Qué te dice esta restricción?

Existe esta vieja perspectiva de que el bienestar, el futuro de los afroamericanos y los latinos son aislados y distintos y no están vinculados entre sí. Pedirle a alguien que elija una identidad u otra cuando está firmemente plantado a lo largo de su vida, cuando ha experimentado lo que significa estar en este país y ser negro y latino no es bueno.

Su campaña hace referencia a su experiencia con la falta de vivienda. ¿Sabes si serías el primer legislador en el Congreso que ha experimentado la falta de vivienda? ¿Qué significaría eso para ti?

No sé si lo estaría. Tuve tiempo de lidiar con muchas cosas durante COVID, incluyendo hablar sobre la falta de vivienda. Esta es una de las voces menos representadas en el poder en este momento. Las personas que nunca han experimentado o nunca se han acercado no entienden que, cuando esto sucede, generalmente no se debe a algún defecto moral. Se debe a un terrible accidente. Cuando terminamos sin hogar, estábamos dejando la violencia doméstica. Esto le sucede a muchas familias.

Estar en el Congreso con esta información me ayudará a ser más eficaz al hablar sobre cosas que funcionan bien. Las formas en que ayudó el HUD, las formas en que ayudaron los cupones de alimentos, las formas en que la educación pública ayudó no se pueden vender en exceso. Pero hay formas en que estos programas no llegan a todos los que necesitan ser alcanzados. Hasta que experimente lo que sucedió en el otro lado, es posible que tenga las mejores intenciones del mundo, pero no comprenderá lo dañino que puede ser.

También hace referencia a su historial familiar de abuso doméstico en su anuncio. ¿Por qué querías que la gente supiera sobre esta experiencia?

Las personas necesitan tener una forma de entender la falta de vivienda. Esto es solo una parte de lo que soy. Esto es lo que informó mis políticas, lo que me informó por qué me importan mis hijos, mis maestros y mi familia. Siempre existe esta narrativa desconectada sobre las personas que terminan en malas posiciones: que no tienen la capacidad de sostenerse con sus propias botas. Para mi madre, ella sirvió a su país en el Ejército de los EE. UU., Hizo un gran esfuerzo para cuidar a sus hijos, y todavía estábamos sin hogar por un tiempo. Para mí es fundamental poder comunicarme [that domestic violence contributed to] Cómo pasó esto.

La violencia doméstica ha sido un tema importante durante los bloqueos de coronavirus, con un aumento en el riesgo de abuso doméstico mientras las familias están atrapadas en el hogar. ¿Qué cree que debe hacer el Congreso para resolver este problema?

Esa ha sido una de esas cosas que me mantiene despierto por la noche. Niños que no pueden obtener alivio de los días escolares en situaciones tóxicas. Pienso en ellos todos los días en esta pandemia. Eso duele.

Lucharemos duro para tener acceso a la atención de salud mental, atención médica, salarios equitativos, el sueño americano. Estos casos de violencia doméstica y abuso tienden a aumentar cuando se trata de grandes cantidades de inequidad o presión financiera sobre las familias trabajadoras. Esta es una manera de resolver mejor este problema.

El otro es tener opciones de servicios de salud mental, servicios de salud, asegurando que tengamos salarios equitativos para que cuando las personas necesiten irse, no estén vinculados a un compañero, ya que es posible que no puedan poner comida en la mesa. Esto fue algo que le sucedió a mi familia y fue lo suficientemente malo que terminamos en la calle. Esta no debería ser la única opción. Asegurar que existan sistemas para garantizar la equidad para las familias será una de nuestras mejores armas contra esta violencia en el hogar.

Gran parte de su campaña se centra en sus antecedentes como educador y miembro de la junta escolar. ¿Qué crees que debería pasar a las escuelas este año?

La escuela era mi hogar. No puedo imaginar lo difícil que es para muchas familias muy pobres que intentan sobrevivir sin escuela. Es horrible estar en una posición en que las familias están luchando para alimentarse y no tienen una fuente de estabilidad y aprendizaje para sus hijos. Como madre ahora, tengo muchas ganas de inscribir a mi hijo de 5 años en el jardín de infantes. El aspecto que tendrá ahora ahora es muy diferente de lo que imaginé cuando nació.

A través de la lente de alguien que sirvió en la junta escolar, la primera prioridad siempre ha sido proteger y educar a nuestros hijos. Creo que no es posible protegerlos de manera real, dada la poca protección que nos ofreció el gobierno estatal y federal de Texas. Se les pide a los maestros que resuelvan los problemas que los encargados de formular políticas de DC se niegan a abordar.

Después de la jubilación de la diputada republicana en su distrito, se enfrentará a la republicana Beth Van Duyne en noviembre, una de las mujeres republicanas que ayudó a hacer de 2020 un año récord para las mujeres que se postulan para el Congreso. ¿Será diferente para ti competir con otra mujer al otro lado del pasillo?

La verdad no. El enfoque de mi candidatura, mi candidatura para el Congreso, ha sido luchar por las familias trabajadoras en el distrito 24 de Texas. Puedes cambiar al Partido Republicano y tu enfoque hacia mí. Manejan a más mujeres porque entienden que a más mujeres les gustaría verse en los pasillos del Congreso, porque hemos estado subrepresentadas durante siglos. Pero, por mi parte, estoy trabajando para representar a las familias y este distrito.

También corriste como madre. ¿Por qué quisiste destacar la maternidad en tu campaña?

Tenemos una increíble representación insuficiente de madres en cargos públicos. Esto muestra cuándo estamos hablando de políticas y cuánto cuesta pagar por el cuidado infantil. Se les pide a las mujeres que cuiden, mantengan la comida en la mesa, hagan muchas cosas por sus familias y la sociedad, pero no piden su voz en los pasillos del poder. Esto es una locura para mi. Como pude hacer este proceso, postulándome para el Congreso, quise enfatizar a otras mujeres que estoy allí para hablar por ellas y entiendo muchas de las cosas con las que están lidiando. Entiendo lo difícil que puede ser pedir su asiento en la mesa mientras trata de equilibrar a un bebé.

Cuando comencé este proceso, tenía 4 meses y 3 años. Ahora tengo 18 y 5 años. Soy infinitamente consciente de lo imposible que sería si no tuviera acceso a la guardería. Si mi suegra no estuviera ayudando ahora o el tipo de esposo que soy capaz de escribir sus horas de trabajo alrededor de mis horas de trabajo, todo se vendría abajo. Es preocupante pensar en el hecho de que es fácil para las madres no tener esa voz. Es parte de quien soy, es parte de la razón por la que peleo y es parte de a quién estoy tratando de representar.

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