Comentario: ¿Es un nuevo tratamiento con esteroides una solución milagrosa para COVID-19, o es aceite de serpiente?

Todo es más grande en Texas, como a nosotros, que crecimos allí, nos gusta decir, y se sabe que disfrutamos contando una historia ocasionalmente ruidosa. ¿Es uno de estos un posible tratamiento discutido recientemente para COVID-19, o el texano que habla rápidamente detrás del reclamo está realmente relacionado con algo?

Richard Bartlett hizo olas en una entrevista el 2 de julio, que ya ha acumulado 4,1 millones de visitas en línea. En la entrevista, Bartlett, quien ha estado practicando medicina durante 28 años y estaba en la Fuerza de Tareas de Disparidades de Salud del ex gobernador de Texas Rick Perry, ha alardeado de una tasa de supervivencia del 100% para sus pacientes desde marzo, utilizando su estrategia de tratamiento. , centrado alrededor de un esteroide inhalado llamado budesonida.

«Resolvimos el caso», dijo el médico. Dobló enfáticamente en una entrevista la semana pasada: “El gato está fuera de la bolsa. Tenemos una respuesta para eso. No necesitamos otra respuesta. »

Bueno, con COVID-19, nada era tan simple. Pero la «bala de plata», como la llamó Bartlett, no es nueva, lo cual es parte de lo que la hace tan intrigante. Y a pesar de una reacción muy razonable de algunos sectores de la comunidad médica, vale la pena mirar más de cerca.

Durante más de 20 años, los médicos han recetado budesonida, un antiinflamatorio, como medicamento preventivo para los asmáticos. De hecho, los corticosteroides inhalados se han utilizado durante algún tiempo en pacientes de todas las edades y de forma muy segura. Sobre una base teórica, el uso de esteroides para combatir el COVID-19 tiene sentido práctico.

He aquí por qué: los científicos han descubierto que la morbilidad de la enfermedad ocurre no solo por los efectos devastadores del virus, sino también por un estado inflamatorio que comienza aproximadamente una semana después de la enfermedad. Si los médicos pueden intervenir antes de que comience esta cascada de inflamación, según la teoría, podemos evitar que la enfermedad progrese en gravedad y mantener a los pacientes fuera de hospitales, unidades de cuidados intensivos y morgues.

Además de la budesonida, el cóctel de Bartlett incluye un antibiótico llamado claritromicina, junto con zinc (para mejorar la función inmunológica) y dosis bajas de aspirina (para ayudar a prevenir los problemas de coagulación observados con la enfermedad). Recomienda comenzar el tratamiento dos veces al día antes, incluso antes de la devolución del resultado de la prueba COVID, a través de una máquina nebulizadora. Un nebulizador deposita el medicamento directamente en los pulmones, específicamente dirigido a los tejidos a nivel local y, por lo tanto, evita muchos de los efectos secundarios sistémicos de la ingestión de medicamentos esteroides por vía oral o intravenosa.

Utilizamos esteroides en muchas enfermedades, como la artritis reumatoide y el lupus, así como en reacciones alérgicas, precisamente para reducir la inflamación. Y un estudio publicado recientemente encontró tasas de mortalidad significativamente más bajas, tanto en pacientes críticos con COVID-19 como en pacientes que necesitaban oxígeno cuando recibían esteroides intravenosos.

La ciencia de apoyar los esteroides inhalados, sin embargo, sigue siendo incompleta. Bartlett escribió un artículo con informes de casos que describen resultados favorables para dos de sus pacientes en el régimen y asocia bajas tasas de mortalidad por COVID-19 en Corea del Sur, Japón, Taiwán y Singapur, en parte por el supuesto uso de corticosteroides inhalados. . Pero la evidencia de esto es escasa, y otras fuentes de noticias atribuyen los éxitos a la acción agresiva sobre las restricciones de viaje, usar máscaras, probar y rastrear contactos con cuarentena estricta, no con budesonida.

En cuanto a los esteroides inhalados en COVID-19, principalmente tenemos informes de casos y datos de laboratorio, en lugar de ensayos en humanos. Médicos japoneses y chinos publicaron informes de casos de tres pacientes confirmados con COVID-19 que mejoraron después de recibir un esteroide inhalado llamado ciclesonida. En los Estados Unidos, en un estudio de laboratorio, los investigadores mostraron que la budesonida inhibía la capacidad de un coronavirus diferente (una de las causas del resfriado común) para replicar e inflamar las vías respiratorias. Pero la verdad es que todavía no tenemos estudios aleatorizados sobre el uso de esteroides inhalados en pacientes reales con COVID-19. Varias de estas pruebas de control aleatorias, el estándar de oro, están en marcha en Francia, Suecia, España y el Reino Unido.

La evaluación de riesgos es crítica aquí. La principal preocupación es que si suprimimos la respuesta inmune del cuerpo con esteroides demasiado pronto en el curso de COVID-19, el aspecto viral de la enfermedad puede empeorar. Esto puede conducir a una neumonía más grave, entre otras posibilidades. Los estudios han demostrado que los pacientes con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) que recibieron esteroides inhalados tuvieron una mayor incidencia de neumonía, y los pacientes con asma y EPOC fueron más propensos a las infecciones de las vías respiratorias superiores cuando recibieron esteroides inhalados.

Entonces, ¿encontró Richard Bartlett una bala de plata o es aceite de serpiente? Sabremos más con seguridad en varios meses, cuando se completen algunas de estas pruebas. Mientras tanto, sin embargo, es importante recordar que los médicos a veces usan medicamentos «fuera de etiqueta» o para condiciones diferentes a las que pretenden tratar. Eso es exactamente lo que hace Bartlett y dice que continuará.

Un virus nuevo y letal como COVID-19 nos exige, como médicos, seguir la ciencia, por supuesto, pero también tenemos el deber de escuchar a los médicos en la primera línea y en todo el mundo. Su trabajo con tratamientos experimentales, especialmente cuando usa medicamentos con largos registros de seguridad, puede ser crítico mientras tanto.

Carolyn Barber ha sido médica del departamento de emergencias durante 25 años, cofundó el programa de trabajo para personas sin hogar Wheels of Change y es una autora publicada a nivel nacional.

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