Comentario: Trabajar desde casa plantea serios peligros para empleadores y empleados.

Hace unos años, cuando yo, como consultor externo, dirigía un taller de gestión del tiempo en el retiro personal anual de una empresa totalmente virtual, noté algo: estas personas estaban trabajando mucho. Registros de tiempo registrados sesiones de correo electrónico todas las noches. Una empleada, que había mencionado que quería más tiempo para jugar con su perro, había contratado a un paseador de perros porque, a pesar de trabajar en casa, no creía que pudiera tomarse un descanso para salir con su mascota. Cuando comencé a hacer talleres con más empresas completamente virtuales, noté este mismo fenómeno. Muchos trabajadores remotos no tenían límites para proteger el tiempo libre del trabajo. No hace falta decir que sus niveles de estrés reflejan esto.

Estaba pensando en el dueño de un perro abandonado cuando la pandemia de COVID-19 obligó a organizaciones enteras a virtualizarse de la noche a la mañana en marzo. El trabajo remoto ha crecido rápidamente, un aumento del 159% en los últimos 12 años, según un informe previo al cierre de FlexJobs a principios de 2020, pero ha habido resistencia durante mucho tiempo. Pídale a los gerentes una explicación y puede obtener una versión de la misma: ¿cómo sé que la gente no estará mirando Netflix todo el día?

Pero Netflix no es el verdadero peligro. El verdadero peligro es que sin una separación física entre el trabajo y el resto de la vida, las personas nunca dejan de trabajar, arriesgándose al desgaste, lo que tiene un costo enorme para los empleados y sus organizaciones. Los gerentes sabios se encargan de esto, en lugar de preocuparse de que la gente falle en el segundo momento en que no están siendo observados.

Este miedo a la holgura es difícil de cuantificar, pero considere lo siguiente: una encuesta de Gallup a mediados de marzo descubrió que solo el 31% de los trabajadores de EE. UU. Había trabajado alguna vez de forma remota, a pesar de que la mayoría de los trabajadores dijeron en varias encuestas que les gustaría hacerlo de vez en cuando. A principios de abril, la proporción de trabajadores que ya trabajaban en casa había aumentado al 62%. Claramente, se podría hacer mucho más trabajo en casa que antes.

Este miedo a la holgura también se refleja en las solicitudes de trabajo en el hogar. Con los años, estudié miles de registros de tiempo para mis proyectos de libros y diarios y descubrí que, antes de COVID, el viernes era, con mucho, el trabajo más común en casa. Cuando la gente pide trabajar desde casa un día a la semana, el viernes suele ser el día en que los gerentes acuerdan. Una encuesta de Contabilidad de cuentas encontró que los gerentes de recursos humanos ven el viernes como uno de los días menos productivos de la semana. No creo que sea una coincidencia. Si suponemos que las personas que trabajan desde casa no son realmente Trabajando, lo mejor para minimizar el costo de oportunidad.

Desearía que la pandemia hubiera eliminado ese miedo, pero incluso después de que COVID envió a todos a casa, comencé a escuchar de mis oyentes de podcast (que trata sobre trabajar en casa) que varios equipos comenzaron a hacer controles diarios a las 9 am, asegurándose de que todos estuvieran en sus mesas.

Los empleados son conscientes de esta sospecha. Y, por lo tanto, existe una tendencia a dejar Slack abierto todo el día, responder a correos electrónicos al instante y omitir descansos, para que nadie piense que el silencio implica una observación compulsiva de Cosas raras. Sin desplazamientos, la gente no sabe cuándo declarar el día y, por lo tanto, trabajar en medio de la noche. Las largas horas sin interrupciones están estrechamente relacionadas con el agotamiento. Una encuesta encontró que los empleados quemados tienen 2.6 veces más probabilidades de buscar activamente un trabajo diferente y el 63% tienen más probabilidades de pasar un día enfermo.

Pero esta falta de límites no es inevitable. Al revisar los registros de tiempo de los empleados de la compañía totalmente virtuales como consultores de gestión del tiempo, noté que las personas con hijos u otras responsabilidades de cuidado eran mucho mejores para crear un punto de parada, lo cual tiene sentido. Alguien tiene que enviar una niñera a casa o recoger a los niños de la guardería.

Los gerentes sabios pueden alentar a las personas sin hijos a hacer otros compromisos personales que terminen la jornada laboral. Hace años, cuando me di cuenta de que estaba medio trabajando y navegando por la web hasta las 10 de la noche todas las noches, participé en tres coros comunitarios. Los lunes, martes y jueves, tenía que dejar de trabajar alrededor de las 6 p.m. ir a los ensayos Me volví mucho más eficiente y más feliz.

Por supuesto, los coros pueden estar fuera hoy, pero aquí hay una idea. Cualquier organización que instituya un check-in virtual a las 9:00 también debe tener una ceremonia de despedida virtual a las 16:45. Esto les da a las personas un punto de parada para que puedan vivir para marchar nuevamente al día siguiente, y tal vez también pasar tiempo con sus perros.

Laura Vanderkam es autor de La nueva oficina de la esquina: cómo trabajan las personas más exitosas desde casa, que publica el 21 de julio, así como Fuera del reloj: siéntase menos ocupado mientras hace más y Escuela de posibilidades de Julieta. Ella habla sobre la gestión del tiempo y la productividad para organizaciones en los Estados Unidos y Canadá.

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