Conozca Snowflake, una de las OPI de tecnología más ocupadas de todos los tiempos

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El avezado ejecutante de tecnología Frank Slootman estaba retirado y competía en veleros el año pasado cuando un vetusto amigo se acercó. Mike Speiser, director administrador de Sutter Hill Ventures, tuvo un gran problema y una gran oportunidad para ofrecerle en Snowflake, una startup que esperaba revolucionar la forma en que las empresas almacenan, analizan y comparten datos.

Siete primaveras a posteriori de su fundación, Snowflake perfeccionó una forma nueva e increíble de ejecutar bases de datos en servidores en la montón, pero estaba luchando por atraer a grandes clientes corporativos.

Slootman, viendo el potencial, firmó como CEO, vendiendo algunos de sus veleros y regalando otros. «Me chupó», dice. Fortuna, citando la famosa frase del tercero Padrino película. «Cabal cuando pensé que estaba fuera, me hicieron retroceder».

En la ahora, Snowflake se encuentra entre los más populares en la creciente cosecha de candidatos a OPI de tecnología. Esta semana, se dilación que salga a bolsa con un valencia de mercado de más o menos de $ 30 mil millones. Eso convertiría a Snowflake, que se comercializará con el símbolo «SNOW», la startup de software más valiosa que se cotizará en bolsa y la casa de campo startup tecnológica más valiosa de todos los tiempos, por encima de Google, Lyft y Snap, según Renaissance. Haber.

Los inversores están entusiasmados con Snowflake, uno de los líderes en lo que se conoce como data warehousing, que ayuda a las empresas que generan grandes cantidades de información a analizar sus datos en tiempo actual.

Las empresas de juegos móviles, por ejemplo, comparten y comparten los billones de interacciones de sus usuarios para retener cuándo ofrecer anticipos gratuitos y cuándo solicitar pagos en la aplicación.

Ahora se está diversificando para satisfacer los usos de la pulvínulo de datos adicionalmente del almacén de datos. Los fondos de cobertura están utilizando los servicios de Snowflake para conectarse a otras fuentes de datos, como ventas minoristas o informes meteorológicos, cientos simultáneamente, en algunos casos, para regir las decisiones de inversión. Otras empresas usan Snowflake para rastrear toda la actividad en sus redes y luego aplican I.A. para identificar inicios de sesión no autorizados y ataques de piratas informáticos.

A medida que más empresas se trasladan a la montón, la tecnología Snowflake, que separa los datos almacenados de la potencia informática necesaria para analizarlos, está ganando impulso. El año pasado, los ingresos de la compañía aumentaron un 174% a 265 millones de dólares. Además fue la aplicación empresarial de más rápido crecimiento en 2019 por uso, según la firma de investigación Okta.

Los clientes tienden a aumentar su compra con el tiempo. Los clientes de un año juntos gastaron un 58% más en la primera parte de 2020 que en el año susodicho, lo que contribuyó al aumento de las ventas totales de Snowflake en un 133%.

Gracias a su crecimiento, Slootman no es el converso más influyente a la causa de Snowflake. La semana pasada, la compañía anunció que, adicionalmente de sus planes de cobrar casi $ 3 mil millones para sí misma en la OPI, Berkshire Hathaway de Warren Buffett y Salesforce de Marc Benioff todavía invertirían 250 millones de dólares en la compañía al mismo tiempo.

Aún así, incluso con sus patrocinadores de renombre, Snowflake no tiene el mercado de bases de datos en la montón para sí mismo. Oracle, el rey de las bases de datos anteriores a la montón, corteja cada vez más a sus clientes con productos en la montón, mientras que las tres principales plataformas en la montón (Amazon, Microsoft y Google) todavía tienen sus propios servicios de bases de datos en la montón. . A todos ellos se unen legiones de otras nuevas empresas, como Panoply, Incorta y Yellowbrick.

Todos los rivales corren para servir a las muchas empresas que buscan formas mejores y más económicas de acumular y analizar datos en la montón, dice Rebecca Wettemann, directora ejecutiva y analista principal de la firma de investigación Valoir. “El ámbito de almacenamiento de datos es sin duda la última de las áreas principales de tecnología empresarial que ingresa a la montón”, dice. «Snowflake tiene un gran potencial de crecimiento sin explotar».

Oracle, con ingresos anuales de casi $ 40 mil millones y una lucro de más de $ 10 mil millones, ha dominado durante mucho tiempo el mercado de bases de datos. Pero el cambio a la montón ofrece una oportunidad para Snowflake, dice Dan Elman, analista senior de Nucleus Research. “Oracle no va a ninguna parte, pero con tantos cambios en la montón, Snowflake tiene la oportunidad de capturar mucho de eso”, dice.

Dos computadoras portátiles y una pizarra

Como muchas historias de éxito de Silicon Valley, Snowflake surgió de las frustraciones de una era susodicho.

Los científicos de bases de datos Benoit Dageville y Thierry Cruanes han trabajado en Oracle durante más de una período, ayudando al hércules del software a ganar mejoras incrementales en sus aplicaciones. Pero en 2012, la pareja de inmigrantes franceses concibió la computación en la montón como una forma no solo de sujetar algunos de los problemas de sus clientes, sino todavía de eliminarlos por completo. En agosto, dejaron Oracle y comenzaron a reunirse en un pequeño habitáculo en El Camino Auténtico en San Mateo, California, en el corazón de Silicon Valley.

Haciendo una tormenta de ideas con solo unas pocas computadoras portátiles y una pizarra, se dieron cuenta de que los usuarios de bases de datos estaban desperdiciando enormes cantidades de peculio comprando servidores potentes que solo ocasionalmente necesitaban usar por completo. Por otra parte, la cantidad de datos recopilados por las empresas se estaba disparando, pero generalmente los distribuían entre muchas instalaciones de almacenamiento y los mantenían en formatos incompatibles. Y una prometedora aparejo de software de código hendido para manejar big data, conocida como Hadoop, estaba entrando en estampa, pero tenía enormes desafíos para producir resultados tan rápido como querían los ejecutivos de negocios.

La montón puede resolver los tres problemas. La potencia de cálculo y el almacenamiento se pueden aumentar y sujetar según se requiera. Los datos se pueden formatear de formas más flexibles. Y los macrodatos se pueden procesar en tiempo actual, evitando retrasos de Hadoop.

Rápidamente formaron Snowflake y reclutaron a Marcin Zukowski, un brillante desarrollador que inventó una nueva forma de procesar solicitudes de prospección de bases de datos. El capitalista de aventura Mike Speiser, uno de los primeros patrocinadores, creó el nombre de la empresa en honor al simpatía del equipo por el esquí.

«Por otra parte, la cocaína proviene de las nubes», dice Dageville Fortuna. “Es una conexión a la montón. Y es blanco. Si llamas a tu empresa tormenta, no es tan emocionante. La cocaína es pura. Cada copo es diferente. «

Durante siete primaveras, la compañía ha liberal, pero a principios de 2019 algunos problemas se hicieron evidentes para miembros de la juntura como Sutter Hill’s Speiser. Las ventas se detuvieron entre los grandes clientes. Los lanzamientos de nuevos productos y productos parecían descoordinados. Y los tipos de funciones corporativas esenciales para salir a bolsa, como las legales y de posibles humanos, debían revisarse.

Ahí es donde entró Slootman.

‘Tienes que cambiar de marcha’

El primer puesto de CEO del ejecutante holandés de 61 primaveras fue en una startup en etapa original emplazamiento Data Domain, que fabricaba hardware de almacenamiento especializado. A posteriori de unirse casi a principios de 2003, Slootman ayudó a liderarlo a través de una propuesta pública original en 2007 y luego, en 2009, una liquidación de $ 2.4 mil millones a EMC, ahora parte de Dell Technologies.

En 2011, Slootman fue contratado para ejecutar ServiceNow, entonces un pequeño desarrollador de software centrado en el mercado de la mesa de ayuda. Vio el potencial del paquete de software ServiceNow, que incluía correo y seguimiento de eventos, para atraer a una audiencia mucho más amplia. Fortaleció el equipo de ventas y buscó nuevos clientes en las áreas de finanzas, sanidad y otras industrias. Funcionó. Saliendo a bolsa en 2012 con una valoración de más o menos de $ 2 mil millones, ServiceNow hoy tiene un valencia de mercado de títulos de casi $ 90 mil millones.

Dejando el puesto de CEO en 2017, Slootman siguió su pasión por el mundo de la regata conocida como Pac52 por los veleros de 52 pies de incorporación tecnología involucrados. Slootman lo describe como el “NASCAR de navegación” adecuado a las altas velocidades que se acercan a los 25 nudos. Tu barco, llamado Mano invisible, ganó la carrera «Transpac» de Long Beach, California, a Hawaii ese año.

Pero a posteriori de muchas más carreras y dos primaveras en el mar, estaba vivo para escuchar la propuesta de Speiser de regresar a la oficina. «Dos primaveras seguidos, está navegando», dice Slootman ahora. «Me llené un poco».

Los problemas que enfrentó Slootman en Snowflake eran similares en algunos aspectos a sus empresas anteriores y únicos en otros.

Snowflake comenzó persiguiendo solo una parte del mercado de bases de datos, los almacenes de datos que almacenaban big data y potenciaban las aplicaciones de prospección empresarial. Pero incluso ayer de que Slootman se uniera, la empresa se dio cuenta de que tenía la capacidad de atacar un mercado mucho más noble y ofrecer todo tipo de funciones de pulvínulo de datos. Incluso fue más allá de las aplicaciones de bases de datos para crear un mercado para usar los conjuntos de datos subyacentes como una especie de Terminal Bloomberg abrumadora. En circunscripción de simplemente acumular sus propios datos, los clientes pueden satisfacer para ceder a datos de terceros e integrarlos en sus hojas de cálculo y aplicaciones de estudios involuntario, por ejemplo. Uno de los conjuntos de datos más populares en este momento contiene un seguimiento detallado de los brotes de COVID-19 en los EE. UU.

Para atacar los nuevos mercados, Slootman fortaleció el equipo de ventas de Snowflake y reclutó equipos de ventas especializados en conseguir grandes cuentas. Desde que asumió el cargo, la fuerza profesional militar de la compañía se ha duplicado a más de 2,000.

Al mismo tiempo, Slootman ascendió al cofundador Dageville a director de producto, eliminando cuatro puestos separados que anteriormente supervisaban múltiples ofertas. «Había muchos cocineros en la cocina», dice el director militar.

Y para prepararse para salir a bolsa, Slootman reclutó a algunos ejecutivos con los que había trabajado en trabajos anteriores. En la parte superior de la cinta se encuentra el nuevo director financiero de Snowflake, Michael Scarpelli, quien se incorporó hace un año a posteriori de trabajar con Slootman en ServiceNow, EMC y Data Domain.

Aunque la expansión costó mucho peculio (Snowflake perdió $ 171 millones en la primera parte de 2020), Slootman dilación sacar a la compañía de los números rojos, aunque sin ser muy específico.

«No se puede atestar a la empresa y poner posibles ilimitados en problemas y esperar lo mejor, lo que hacen muchas nuevas empresas y esta todavía», dice. «Eventualmente, tendrás que cambiar de marcha».

Respondiendo a la pregunta inverosímil

Hasta ahora, los movimientos parecen estar funcionando. A fines de julio, Snowflake tenía 56 clientes que gastaron al menos $ 1 millón en los 12 meses anteriores, más del doble de los 22 de julio de 2019.

Un cliente importante es Office Depot, que ha reemplazado cuatro sistemas de datos diferentes, incluido un almacén de datos y un servicio de respaldo de datos con Snowflake. Redujo a la parte el costo de los sistemas de soporte y aceleró el tiempo para crear nuevas aplicaciones, dice Andrew Parry, vicepresidente de exposición y soporte de aplicaciones en Office Depot. Por otra parte de acelerar las aplicaciones típicas, Snowflake permite a la empresa replicar “preguntas sobre datos que ayer eran imposibles”, agrega Parry.

Incluso algunos de los otros candidatos a OPI de 2020 son clientes de Snowflake. El servicio de entrega de alimentos DoorDash dice que mover sus datos a Snowflake a principios de 2019 ha duplicado la velocidad promedio de una solicitud de datos a la parte del costo de su sistema susodicho.

Pero la competencia no está menguando. Oracle acaba de anunciar que sus ingresos trimestrales por licencias y servicios en la montón han crecido un 2% a casi $ 7 mil millones. Y el competidor siempre combativo tiene mucho que proponer sobre su rival más muchacho y sexy, fundado por ex empleados de Oracle.

«Snowflake tomó una serie de atajos para admitir su producto de propósito único al mercado rápidamente, pero guatar esos vacíos será una tarea mucho más difícil», dijo Jenny Tsai-Smith, vicepresidente de establecimiento de productos de Oracle. Fortuna. “Snowflake es una tecnología de almacenamiento de datos monopolio. Los clientes no quieren múltiples bases de datos especializadas, ya que esto conduce a la fragmentación de datos, cargas de establecimiento y problemas de seguridad. »

Snowflake todavía puede tener una vulnerabilidad oculta. Neil Carson, director ejecutante de la empresa de datos rival Yellowbrick, admite que el software de Snowflake es una «innovación brillante». Pero señala que Snowflake depende completamente de ejecutar sus aplicaciones a través de las plataformas en la montón de Amazon, Microsoft y Google, todavía sus mayores competidores. Esto significa que los tres rivales pueden aumentar el precio de la operación de Snowflake, argumenta Carson. Yellowbrick fabrica sus propios sistemas de hardware patentados para ejecutar programas de bases de datos y los vende directamente a los clientes o los coloca en centros de datos en la montón para arrendar.

Snowflake va a «tener esta competencia continua masiva directa de sus propietarios, básicamente», dice Carson. «Será difícil más tarde».

Luego está la cuestión de la evaluación. Con ingresos en 12 meses de poco más de $ 400 millones, el valencia de la OPI de Snowflake está aumentando peligrosamente cerca de un beso de asesinato casi seguro en la historia del mercado de títulos susodicho: salir a bolsa con ventas más de 100 veces. Quizás la última empresa en hacer esto fue Castlight Health en 2014, que seguidamente perdió más del 95% de su valencia, pero la mayoría de los ejemplos anteriores ocurrieron durante la burbuja de Internet en 1999 y 2000 y terminaron desapareciendo por completo.

Aún así, ninguna de estas empresas se acercó al tamaño y la visibilidad de Snowflake (los ingresos de Castlight fueron de solo $ 13 millones en su OPI), sin mencionar el imprimatur de los inversionistas Buffett y Benioff. Si acertadamente $ 30 mil millones es un valencia de mercado considerable para una empresa recién inaugurada, Workday orientado al software empresarial tiene un valencia de casi $ 50 mil millones y VMware casi $ 60 mil millones. En el segmento de grado incorporación, Oracle tiene una capitalización de mercado de $ 183 mil millones, Salesforce tiene un valencia de $ 225 mil millones y Adobe tiene más de $ 230 mil millones.

Y aunque la computación en la montón alguna vez fue poco controvertida, el interés de Buffett ahora muestra que se ha convertido «en parte del canon del inversor tradicional», señala el analista Wettemann de Valoir.

Sin confiscación, el CEO Slootman no da falta por sentado. «Tenemos una competencia formidable, tres de las cuatro empresas más grandes del mundo, lo que hace que este concurso sea interesante», dice. «Pero si vas a estar en cualquier parte del mundo del software, este es un circunscripción increíble».

(Aggiornamento: esta historia se actualizó el 15 de septiembre para corregir que la cuna de Frank Slootman es holandesa.)

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