El humo de los incendios forestales y el COVID-19 son dos factores para la calidad del espacio interior en los EE. UU.

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Mataron a decenas de estadounidenses y destruyeron cientos de hogares, pero la anciano amenaza de los incendios forestales que azotan la costa oeste de Estados Unidos puede ser invisible. Las diminutas partículas de ceniza y sustancias químicas generadas por los incendios en el espacio pueden delirar cientos o incluso miles de kilómetros y pueden causar no solo síntomas a corto plazo, como ataques de asma u luceros llorosos, sino igualmente graves daños cardiovasculares a liberal plazo que aumentan la peligro de crimen por potencialmente millones de personas.

Las pautas para mantenerse saludable mientras arden grandes incendios durante mucho tiempo son simples: permanezca en el interior y, cuando sea posible, use filtros de espacio para capturar estas peligrosas micropartículas. Pero la pandemia de coronavirus ha provocado una escasez de suministros esenciales de calidad del espacio y está forzando algunas concesiones difíciles en la seguridad del espacio interior.

Tanto las partículas finas de humo como el coronavirus pueden ser capturados por una clase de filtros de espacio conocidos como MERV-13, que se pueden instalar en muchos sistemas de calefacción y espacio acondicionado existentes. Pero oportuno a que estos filtros no se usaban ampliamente ayer de la pandemia, un aumento repentino en la demanda creó una escasez continua de MERV-13.

Mike Gallagher, presidente del contratista de HVAC Película del Oeste Allied, cree que esto tomará por sorpresa a los gerentes de edificios comerciales cuando termine la contemporáneo ola de incendios.

“A posteriori de que pasa el humo, el olor es bueno exterior, pero entras al edificio y huele a humo. Ahí es cuando se dan cuenta de que necesitan filtros nuevos ”, dice Gallagher. Pero con listas de dilación para filtros MERV-13 de hasta dos meses, Gallagher dilación que muchos edificios en áreas afectadas por el humo se vean obligados a apelar temporalmente a filtros MERV-8, que no pueden eliminar el coronavirus del espacio. Esto puede aumentar el peligro de infección en espacios compartidos, incluidas oficinas, restaurantes y cines.

El coronavirus está obligando a una segunda opción difícil a medida que aumentan los incendios: dejar entrar el espacio extranjero para achicar el peligro de infección o sellar edificios para evitar las partículas de humo.

«Por [protection against] COVID, quieres obtener el [outside air] tasa de ventilación lo más reincorporación posible ”, dice Tom Javins, un corrido de HVAC. “Pero con el humo del incendio forestal, desea tener la tasa de ventilación lo más pérdida posible. Porque el contaminante está en el espacio extranjero, no en el espacio interior. «

Javins participa en un comité de la Sociedad Estadounidense de Ingenieros de Calefacción, Refrigeración y Aerofagia Acondicionado (ASHRAE), que está desarrollando las mejores prácticas para calefacción y ventilación en condiciones de incendios forestales. Aunque el doble vínculo del coronavirus y el humo es un desafío, su principal preocupación es la indiferencia generalizada: “La mayoría [commercial] los administradores de edificios no hacen mínimo ”para ajustar la peligrosa calidad del espacio extranjero, dice, y a menudo encuentran que las aberturas que controlan el flujo de espacio fuera de los grandes edificios están completamente rotas. La mayoría de las veces, estas aberturas, conocidas como compuertas de espacio, están atrapadas y cerradas, lo que ayuda a preparar la entrada de partículas de fuego, pero aumenta el peligro de COVID-19 para los ocupantes.

Otro conjunto de desafíos surge con el intento de proteger los hogares privados del humo de los incendios forestales. Según Sarah Coefield, diestro en calidad del espacio en Missoula, Mont. gobierno del condado, muchas casas en el oeste y noroeste del pacífico no tienen sistemas centrales de HVAC capaces de filtrar las partículas de humo. Esto los deja dependientes de dispositivos portátiles de filtración de espacio, que en caudillo son efectivos, pero que igualmente pueden ser difíciles de encontrar ahora oportuno a la demanda impulsada por el coronavirus.

Incluso cuando están disponibles, los filtros de espacio portátiles pueden ser costosos, fácilmente cuestan varios cientos de dólares por un dispositivo lo suficientemente excelso como para afanar el espacio en una sola habitación. Esto pone de relieve un problema anciano: como se vio con el coronavirus, los ricos están en mejores condiciones de ampararse de los impactos de los incendios forestales en la vitalidad. Adicionalmente del costo de los filtros, las casas o apartamentos de bajo costo pueden tener más fugas rodeando de las ventanas y puertas que permiten la entrada de contaminantes. Y nuevamente, al igual que con COVID-19, no todos los trabajadores son igualmente capaces de ampararse a sí mismos; los trabajadores agrícolas, por ejemplo, no pueden trabajar en casa para escapar del humo.

Esta es una de las razones por las que, a pesar de su experiencia profesional, a Javins le preocupa centrarse en una mejor filtración del espacio para combatir los riesgos para la vitalidad de los contaminantes de los incendios forestales. «Estamos hablando de cómo batallar con los síntomas», dice, «y positivamente no estamos hablando de cómo batallar con el problema»: la tasa de apresuramiento e intensidad de los incendios forestales. Los expertos atribuyen el aumento de los incendios a una combinación de una mandato forestal deficiente y el cambio climático provocado por el hombre. Estos son problemas que ningún filtro de espacio puede resolver.

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