Elijah Cummings tiene un mensaje para los votantes de ‘más allá de la tumba’

Elijah Cummings era hijo de aparceros de Jim Crow South. Pasó su vida luchando por los derechos civiles y contra la segregación y se convirtió en uno de los miembros más influyentes del Congreso, presidiendo el Comité de Reforma y Supervisión de la Cámara de Representantes, donde fue una figura clave en la investigación de juicio político contra el presidente Donald Trump.

Su historia, como la historia de Estados Unidos, es larga y complicada, llena de puntos negros, pero al final se inclina hacia la justicia. Cummings sirvió durante 23 años como demócrata en el Congreso, en representación de su estado natal de Maryland y su ciudad natal de Baltimore. Se le conocía como un gran trabajador, dispuesto a cruzar el corredor cuando era necesario y a cerrar brechas entre la política para construir amistades. “Quienes lo conocieron entendieron que lo que le importaba eran los valores y el patriotismo, no el partido o la política”, escribe la portavoz Nancy Pelosi en la introducción de su nuevo libro. Somos mejores que eso, escrito en el último año de tu vida.

El libro profundiza en su historia e historia personal, pero principalmente sirve como advertencia.

«Esta es una lucha por el alma de nuestra democracia», escribió sobre el presidente Donald Trump y la situación política actual. Usó sus últimos días para escribir un llamado a la acción, que creía que era vital para el futuro de Estados Unidos. Su viuda, Maya Rockeymoore Cummings, terminó el libro para el congresista, escribiendo en su capítulo final que “con cada transgresión, cada falta de respeto a la Constitución, cada intento de actuar por encima de la ley, cada negación de la verdad, nuestra democracia está en peligro. Por eso en los próximos meses y años debemos seguir escuchando la voz de Elías: ‘Somos mejores que eso’. Somos mejores que eso. »

Rockeymoore Cummings se presentó como candidata en las elecciones especiales para ocupar el puesto de su difunto esposo, ocupando el segundo lugar por detrás de Kweisi Mfume. También se desempeñó como presidenta del Partido Demócrata de Maryland.

Fortuna habló con Rockeymoore Cummings sobre su difunto esposo, su legado y su última llamada a la acción.

La siguiente conversación se ha editado para mayor claridad.

¿Qué opinas de la muerte de Ruth Bader Ginsburg y la nueva lucha en el Senado para llenar la vacante en la Corte Suprema con Amy Coney Barrett?

Estamos avanzando hacia algo grande y aterrador, y es porque este presidente y su procurador general han indicado que podrán pelear lo más posible los resultados de cualquier elección. Esto significa que la muerte del juez Ginsburg es especialmente significativa; quieren apilar la cancha antes de las elecciones. Por eso, nuestra democracia está en peligro, como siempre predijo Elías, y está en peligro incluso antes de que se celebren las elecciones. Estamos en un punto de inflexión muy serio en la historia de este país. Las personas necesitan abrir los ojos y los oídos para ver y escuchar con claridad lo que está sucediendo. Nuestra democracia está en peligro, y la pone en peligro el propio hombre sentado en la Oficina Oval.

Hablemos de esta elección y del papel que el Congreso y el comité de vigilancia en particular pueden terminar jugando en las próximas semanas..

El Partido Republicano no quería responsabilizar al presidente Trump. Vimos esto durante el proceso de acusación y lo vimos de muchas maneras durante las investigaciones tanto en el Senado como en la Cámara. Es importante que continúen investigando y alertando al pueblo estadounidense de lo que está sucediendo para frenar los esfuerzos de Donald Trump por frustrar sus investigaciones. La administración Trump no ha cumplido con las normas democráticas. No responderán a citaciones. Algunos funcionarios del gobierno se negaron a testificar.

Parece haber una creciente desconfianza tanto en el gobierno como en nuestro sistema electoral en general. ¿Cómo cambia eso el Congreso yendo a esta elección presidencial?

Nuestras instituciones son tan buenas como las personas que las dirigen. Y tenemos un país encabezado por un hombre que quiere fomentar y difundir la desinformación, que opera en el caos y la confusión para poder controlar las palancas del poder en beneficio propio y de su partido. Ya le confesó en privado a Bob Woodward en enero que sabía que COVID-19 estaba en el aire y que era peligroso, pero aún lo vimos a él y a su administración rescindir ese conocimiento. Lo vemos tratando de confundir a la gente sobre cómo se transmite, y lo vemos poniendo a la gente en peligro directamente, realizando mítines en los que podrían tomar COVID-19 y morir. La gente está confundida, con razón, porque está acostumbrada a confiar en el mensaje de la persona sentada en la Oficina Oval.

El mensaje de Elijah al pueblo estadounidense fue que nunca se debe confiar en este hombre, Donald J. Trump. Diariamente demuestra que está dispuesto a contar cientos de mentiras. Y el futuro de nuestros hijos, el futuro de nuestro país o nuestro propio futuro no se puede confiar a nadie sentado en la Oficina Oval.

El presidente Cummings escribió sobre la importancia de encontrar humanidad en los votantes y conectarse con ellos, incluso si no votaron por él. ¿Qué crees que habría dicho sobre esta creciente división de partidos en el país? ¿Cómo podemos llenar estos vacíos?

Lo que es tan triste en este momento es que también tenemos actores políticos sigilosos, ya sean gobiernos extranjeros o nuestros propios expertos en desinformación dentro del país, que están traficando teorías de conspiración como QAnon. Tienen la intención de capturar las mentes del público estadounidense que es vulnerable a las teorías de la conspiración de una manera que los haga resistentes a los hechos.

Pero lo que desafía su capacidad para continuar con este esfuerzo es el coronavirus, que es resistente a la rotación humana. Entonces, a pesar de lo que dicen sobre no usar máscaras o ser transportados por aire o obligar a los niños a ir a la escuela oa las personas a abrir sus negocios, el coronavirus hará lo que hace. Veremos más muertes innecesarias y la economía seguirá sufriendo porque tenemos personas e instituciones que quieren mantener al pueblo estadounidense mal informado.

El presidente dijo cosas sobre su esposo fallecido que fue cruel. Su esposo habló de lo mucho que lo lastimaron. Hay algo de poder en permitir que las palabras del presidente tengan poder en lugar de ignorarlas …

Las palabras hacen girar al mundo. Lo que decimos es la moneda de cambio de lo que sucede en la vida. Con respecto a Elijah, creo que el dolor y el dolor que surgieron de los ataques del presidente Trump tuvo su origen en ser el hijo de Jim Crow South. Los lugares donde viven los afroamericanos, como Baltimore, se han definido continuamente como menos y fuera del cuerpo político. Esto daña a las personas porque resulta en personas en el poder que toman decisiones que intencionalmente privan a los ciudadanos estadounidenses de los recursos que necesitan para prosperar. Durante su infancia, este tipo de actitudes y este tipo de lenguaje dieron como resultado escuelas separadas y desiguales. Resultó en barrios segregados. Como resultado, a niños como Elías les arrojaron piedras cuando intentaron integrarse.

Esto todavía resulta en daños tangibles y es una amenaza real para las personas perseguidas. Y el presidente está comprometido con la persecución. Está persiguiendo a la ciudad de Baltimore. Está persiguiendo inmigrantes. Ha estado persiguiendo a personas de color, y esas palabras no solo son inofensivas. Resultan en acciones de personas que siguen lo que dice el presidente y actúan en consecuencia.

Este libro se publicó semanas antes de las elecciones. ¿Qué lecciones quieres que la gente aprenda de esto?

Quiero que este libro cambie el curso de la historia. Quiero que este libro niegue al presidente Trump la capacidad de apostar y engañar al sistema electoral y al colegio para ser reelegido. Quiero que este libro llegue a personas de todos los estados, rojo y azul, de todo el país.

Quiero que las palabras de Elías vayan más allá del partidismo. Este es su mensaje al pueblo estadounidense desde más allá de la tumba: deben derrotar absolutamente a Donald Trump. Nuestra democracia depende de ello.

Creía firmemente que si Donald Trump fuera reelegido, ya no tendríamos democracia. Quería que el pueblo estadounidense lo supiera. Pasó el último año de su vida dedicando su corazón y su alma a este libro para que pudieran escucharlo, y ahora es el momento de difundir ese mensaje.

¿Qué imagina que pasará si el presidente Trump es reelegido?

Creo que ya hemos visto un adelanto de lo que sucederá: se volverá cada vez más autocrático. Ya hemos entrado en el ámbito de convertirnos en una nación paria y creo que eso se convertirá en un problema mayor en un segundo mandato. Indicó que quiere ser presidente vitalicio, lo que va en contra de la constitución. Sabemos que violó la ley; podemos esperar a que continúe.

Será un escenario terrible y los estadounidenses sufrirán profundamente.

Pero el mensaje de Elías es que somos mejores que eso. Podemos ser mejores siempre que lo hagamos mejor. Su vida fue un testimonio de cómo podemos lograr grandes cosas como nación cuando nos unimos, cuando avanzamos y cuando damos vida a estas cuatro palabras: una unión más perfecta.

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