Hong Kong tiene COVID-19 bajo control, no ha ayudado a su principal aerolínea

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La aerolínea líder de Hong Kong, Cathay Pacific, eliminará 8.500 puestos de trabajo y cerrará una de sus aerolíneas subsidiarias como parte de una reestructuración inducida por la pandemia, anunció la compañía el miércoles.

Los recortes de empleo representan alrededor del 24% de la fuerza laboral de 35.000 personas de Cathay: 5.300 empleados de Hong Kong y 600 empleados fuera de Hong Kong se verán afectados; los 2.600 puestos de trabajo restantes son vacantes sin cubrir. La aerolínea cerrada, Cathay Dragon, fue fundada en 1985 y, desde 2006, ha operado como una subsidiaria de propiedad total de Cathay Pacific. Dragon voló rutas regulares entre Hong Kong y ciudades en China continental y destinos en el sudeste asiático, Taiwán y Corea del Sur. Cathay dijo que las medidas de reestructuración ahorrarán alrededor de $ 65 millones al mes en 2021.

«El futuro sigue siendo muy incierto y está claro que la recuperación es lenta», dijo Cathay en el anuncio del miércoles, señalando un pronóstico de la Asociación de Transporte Aéreo Internacional (IATA) de que los viajes de pasajeros no volverán a niveles prepandémicos. hasta 2024.

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Hong Kong, al igual que China continental, tiene COVID-19 en su mayoría bajo control, manteniendo los nuevos casos diarios en dos dígitos en las últimas semanas. Pero, a diferencia de las aerolíneas que operan en China continental, Cathay no puede depender de los vuelos nacionales para aumentar los ingresos y compensar las pérdidas incurridas por la aniquilación de los viajes aéreos internacionales.

«De hecho, solo hay un aeropuerto y todas las rutas conectadas a Hong Kong se consideran rutas internacionales», dijo Ivan Su, analista de acciones de Morningstar en Hong Kong. «Por esta razón, Hong Kong y Cathay simplemente no pueden beneficiarse del hecho de que el número de casos aquí es bajo».

El Aeropuerto Internacional de Hong Kong registró un 97,9% menos de pasajeros y un 68,5% menos de vuelos en septiembre de 2020 que en septiembre de 2019. En China continental, los viajes internacionales cayeron a niveles similares, dijo Su, pero muchas rutas nacionales ayudó a las aerolíneas chinas a resistir la caída de la demanda de larga distancia.

Los vuelos nacionales de pasajeros en China en agosto alcanzaron el 80% del volumen en agosto de 2019, y el número de vuelos nacionales durante las vacaciones de ocho días de la Semana Dorada a principios de octubre superó el total en el mismo período del año pasado. Las aerolíneas nacionales chinas, como Air China y China Southern, también se benefician de ser de propiedad estatal, lo que significa que cuentan con apoyo financiero del gobierno y no necesitan recurrir a medidas de reestructuración como Cathay, dijo Su.

Hong Kong y Singapur, otro centro regional con una aerolínea con problemas y que no puede operar vuelos domésticos, anunciaron la semana pasada que llegaron a un acuerdo para crear una ‘burbuja de viajes’ que permitirá a las personas de cada ciudad visitar la otra sin necesita cuarentena. Las acciones de Cathay Pacific y Singapore Airlines subieron tras el anuncio.

Las burbujas de viaje ayudarán, dijo Su, pero solo hasta cierto punto. Incluso si Hong Kong forma múltiples burbujas con países vecinos como Japón, Tailandia y otros en la región de Asia Pacífico, “No puedo ver cómo estas burbujas de viajes podrán llevar a las aerolíneas, especialmente Cathay, a un territorio de ganancias. territorio neto o de equilibrio ”, dijo.

Una gran proporción de los pasajeros prepandémicos de Cathay eran viajeros de China continental que volaron directamente a Hong Kong en Cathay o volaron desde Cathay a través de Hong Kong para vuelos de conexión a destinos que las aerolíneas chinas no ofrecían, dijo Su. En ese sentido, la recuperación de Cathay «de lo que era antes» depende mucho de qué tan rápido los turistas del continente puedan viajar internacionalmente sin restricciones de cuarentena, dijo.

Las acciones de Cathay subieron hasta un 6% en la bolsa de valores de Hong Kong después de que la compañía anunciara la reestructuración el miércoles por la mañana, lo que indica la aprobación de los inversores de las medidas de reducción de costos.

A largo plazo, Cathay apuesta a sus perspectivas de recuperación en el lanzamiento exitoso de una vacuna contra el coronavirus a mediados de 2021 en todo el mundo, dijo la compañía en un comunicado el miércoles.

“Suponiendo que las vacunas actualmente en desarrollo demuestren ser efectivas y se implementarán con éxito a escala mundial para el verano de 2021”, Cathay espera estar operando “muy por debajo” del 25% de su capacidad en la primera mitad de 2021 con una “recuperación gradual ”En la segunda mitad del año, dijo.

Cathay no entregó proyecciones de capacidad para un escenario en el que una vacuna eficaz no se implementará hasta mediados del próximo año. “Si la vacuna se retrasa, creo que las aerolíneas como Cathay tendrán que reconsiderar su posición de efectivo. Es posible que necesiten pedir dinero prestado o emitir acciones o incluso acudir a los bolsillos del gobierno en busca de ayuda ”, dijo Su. Estima que Cathay todavía tendrá «al menos uno o dos años» antes de recurrir a tales medidas.

La reestructuración es el capítulo más reciente del año de angustia de Cathay. El gobierno de Hong Kong gastó casi $ 4 mil millones para rescatar a Cathay en junio, en un paquete que incluía la participación del gobierno en la empresa. Fue la primera vez que el gobierno de Hong Kong realizó una inversión directa en una empresa privada.

Antes de la pandemia, las protestas antigubernamentales de Hong Kong en 2019 afectaron las ventas de Cathay, ya que las protestas masivas en los aeropuertos y las huelgas de empleados obligaron a la aerolínea a cancelar 130 vuelos en una semana en agosto de 2019. países para emitir avisos de viaje a sus ciudadanos que visitan Hong Kong.

Cathay intentó generar ingresos de maneras poco ortodoxas este año, como ofrecer ‘vuelos a ninguna parte’ en su aerolínea de bajo costo, Hong Kong Express, en la que los pasajeros abordan un avión que vuela por el espacio aéreo de Hong Kong y aterriza vuelve al punto de partida. Cathay ha creado planes de licencias especiales para empleados y ejecutivos que han aceptado recortes salariales. Aun así, el operador continuó derramando alrededor de $ 193 millones a $ 258 millones al mes.

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