Los compradores de Instacart están luchando contra los robots para capturar pedidos

El trabajo de Lisa Marsh en la compra y suministro de suministros a Instacart durante los últimos tres años ha sido implacable. Las políticas de propinas de la compañía reducen las ganancias, mientras que los boicots y otros conflictos laborales crean confusión, dijo.

Luego, la pandemia mundial, que transforma los viajes mundanos a los supermercados de Los Ángeles, donde vive con un riesgo palpable para la salud.

En las últimas semanas, ha surgido otro problema: los robots que roban pedidos más grandes y rentables de otros compradores.

Así es como funciona. Instacart paga a los trabajadores contratados para que compren comestibles y los entreguen a los clientes. Por lo general, los compradores abren la aplicación de compras Instacart y, a medida que pasan los pedidos, hacen clic en los que desean cumplir. Pero para obtener una ventaja, algunos compradores pagan a los desarrolladores de software que han creado bots, en forma de aplicaciones de terceros, que se ejecutan junto con la aplicación legítima Instacart y reclaman los mejores pedidos para los clientes.

De esta manera, la aplicación inclina la competencia entre los compradores, pero es invisible para los clientes y tampoco aliena el negocio de Instacart. El costo de las aplicaciones de terceros varía de $ 250 a $ 600 en criptomonedas o depósitos bancarios, según la firma de investigación darkweb DarkOwl.

Cuando Marsh abre su aplicación de compras Instacart, ve desaparecer pedidos prometedores antes de que pueda actuar. «Ningún humano puede hacer clic tan rápido», dijo. “Instacart necesita arreglar esto. Estos robots están literalmente tomando comida de la mesa de mis hijos. «

Aunque los bots no son un problema nuevo para Instacart, la reciente inundación es diferente porque ocurre en un momento de expansión de las juntas blancas para el inicio de San Francisco. La compañía dijo que la demanda de los clientes para la entrega de supermercados aumentó en más del 500% durante la pandemia, alcanzando un crecimiento que sus inversores no esperaban hasta 2025. Esto hace que la plataforma, que no ha expandido su equipo tan rápido como sus ingresos, sea un objetivo atractivo. para traficantes.

Una portavoz de Instacart Inc. dijo que los bots afectan solo a una parte de sus más de 500,000 compradores y que la compañía ya ha tomado medidas para abordar el problema.

«Nos tomamos muy en serio la integridad de la plataforma Instacart y tenemos un equipo de confianza y seguridad dedicado a monitorear el uso no autorizado de la plataforma, que incluye todos los esfuerzos para evitar que las aplicaciones de terceros ilícitas y fraudulentas infrinjan nuestros términos de servicio», dijo. Natalia Montalvo, directora de participación y comunicación para el comprador en Instacart.

Instacart dijo que está luchando contra los robots, presionando a los fabricantes de aplicaciones y prohibiendo a los delincuentes cuando los encuentran. La compañía dijo que desactivó a 150 compradores que estaban haciendo mal uso de la plataforma y cerró media docena de sitios que afirman vender lotes a compradores de Instacart, incluidos Instashopper.app, Sushopper, Ninja Hours y Acrobatshopper.

Los desarrolladores de estas aplicaciones no pudieron ser contactados para hacer comentarios.

Instacart también ha introducido recientemente nuevos procedimientos, como pedirles a los compradores que verifiquen su identidad con una selfie y no permitirles cambiar de dispositivo en medio de un pedido. Los compradores que usan la aplicación actualizada también pueden optar por revisar un solo pedido durante 30 segundos antes de reclamarlo o pasarlo a otro comprador.

«Como resultado de estas medidas, hemos visto una reducción dramática en el uso de aplicaciones de terceros no autorizadas debido al trabajo duro y la dedicación de nuestros equipos legales y de seguridad para proteger la experiencia del comprador», dijo Montalvo. Instacart también solicitó este mes la ayuda de la plataforma de seguridad HackerOne para luchar contra los robots, ofreciendo un programa de recompensas, dijo.

Pero, como han descubierto los expertos en seguridad de Amazon.com Inc. y otros sitios, luchar contra las aplicaciones de ataque es muy parecido a jugar al burro. Tan pronto como una compañía interrumpe un programa bot, aparece una nueva versión, generalmente con un nuevo nombre.

«Si Instacart se preocupara, si estuvieran perdiendo dinero, podrían dedicar recursos para hacer que el trabajo de estos francotiradores automáticos sea mucho más difícil», dijo Bruce Schneier, experto en ciberseguridad, autor y profesor de la Universidad de Harvard, quien dijo que hay maneras para que las empresas detecten estos robots. “Este es un problema que cualquier empresa que se beneficia de la automatización probablemente se vea obligada a enfrentar. Algunos lo manejan bien. Otros no lo hacen. «

En los últimos meses, diferentes aplicaciones relacionadas con el comprador de Instacart han ido y venido, a veces usando títulos ligeramente diferentes, como Ninja Hours, Ninja Shoppers y Ninja Shopper. DarkOwl descubrió casi una docena de plataformas activas a mediados de mayo mediante publicidad abierta en YouTube y plataformas de redes sociales, incluido Reddit. La navegación digital ha vinculado estos sitios a usuarios de EE. UU., Incluidos Nueva York, Savannah, Georgia y el país vinícola del norte de California, según DarkOwl. Otros se vincularon a un aparente sindicato brasileño de desarrolladores de aplicaciones que dependen en gran medida de los anuncios de YouTube narrados en portugués, concluyó la firma de investigación.

El desarrollador de estas aplicaciones no pudo ser contactado para hacer comentarios.

Algunas aplicaciones funcionan, otras son estafas, según DarkOwl. La billetera Bitcoin vinculada al sitio web Ninja Shoppers indica que sus propietarios han recibido 76 depósitos, alrededor de $ 20,000, incluidos muchos de los compradores de Instacart que están desesperados por impulsar sus carreras de compras estancadas.

Las aplicaciones generalmente están disponibles en sitios web publicados por sus desarrolladores. En el caso de Ninja Shoppers, la aplicación se puede descargar de forma gratuita, pero los usuarios deben » activarse en un grupo privado » para obtener permiso para pagar un token de autenticación de usuario, según su sitio web, publicado en inglés y Portugués. Después de iniciar sesión, el programa le pide al usuario que encuentre las ventas disponibles de Instacart cerca de su ubicación, según un video de YouTube que se ha visto más de 13,000 veces desde el 9 de mayo.

A pesar de los esfuerzos de Instacart para tomar medidas enérgicas, encontrar una solución permanente puede ser difícil. A principios de este mes, un hombre que usaba la aplicación de compras Instacart, quien dijo que había estado usando un bot desde marzo, ofreció instalarlo en el teléfono de otro comprador por $ 250, más una tarifa semanal de $ 130, según el capturas de pantalla de una conversación a finales de julio vista por Bloomberg. Cuando lo llamaron por teléfono a principios de esta semana, el hombre habló primero en portugués y luego en inglés, confirmando a Bloomberg que estaba vendiendo un bot por esas cantidades. Se negó a responder preguntas adicionales después de saber que era probable que se divulgara la información.

El miedo a ser deshabilitado o engañado con dinero ha impedido que algunos compradores gasten dinero en aplicaciones. Otros, como la abuela de Santa Cruz, Ginger Colgate, dijeron que se niega a hacerlo por razones morales.

«Esto no está bien. Está en contra de las reglas», dijo Colgate, quejándose de que sus ganancias cayeron de $ 1,800 a la semana a $ 300 porque los bots dirigieron el mejor trabajo. Colgate dijo que a veces todavía conduce a Costco y abre la aplicación Instacart, esperando el trabajo.

«A menudo me siento con lágrimas en los ojos en el estacionamiento, esperando y esperando recibir un pedido», dijo. «Básicamente me di por vencido».

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