Una tarjeta de débito de $ 200 no afectará los costos de los medicamentos para los ancianos

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Si han escuchado al presidente Donald Trump, las personas mayores pueden esperar recibir una tarjeta de débito de $ 200 por correo en cualquier momento para ayudarles a pagar sus medicamentos recetados.

Prometió este mes, diciendo que su gobierno pronto enviará tarjetas de medicamentos a más de 35 millones de beneficiarios de Medicare.

Pero las tarjetas, si alguna vez se envían, no ayudarían mucho. Los expertos en políticas dicen que lo que realmente necesitan los beneficiarios de Medicare, así como los estadounidenses más jóvenes, son cambios federales integrales para cerrar la brecha entre lo que paga su seguro médico y lo que les cuestan los medicamentos.

Los 46,5 millones de personas inscritas en el programa de medicamentos recetados de la Parte D de Medicare, excepto aquellos que califican para subvenciones de bajos ingresos, enfrentan una exposición directa ilimitada a los costos de los medicamentos, aunque la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio finalmente ha cerrado la infame «agujero de la dona». Después de que los inscritos en la Parte D gasten $ 6,550 y alcancen el límite catastrófico en un año determinado, aún deberán pagar un coseguro del 5% sobre el precio de lista de sus medicamentos.

El Congreso estaba considerando una legislación para reducir los precios de los medicamentos y limitar los costos directos hasta principios de este año, cuando la pandemia COVID-19 tomó el centro del escenario. Pero los desacuerdos entre partidos, las preocupaciones sobre el presupuesto federal y la oposición de los fabricantes de medicamentos y otros grupos de la industria de la salud obstaculizaron los esfuerzos.

Muchos observadores cuestionan el valor, el momento oportuno y la legalidad del plan de la tarjeta de drogas de Trump, y la promesa llega justo antes de una elección en la que el presidente quiere obtener el apoyo de los votantes mayores.

«Una tarjeta de $ 200 es mejor que un golpe fuerte en el ojo, pero no será tan significativo», dijo Tom Scully, jefe de Medicare en el gobierno del presidente George W. Bush, quien en 2004 implementó un programa de tarjetas de medicamentos para $ 1,200 por dos años aprobados por el Congreso como parte del proyecto de ley de medicamentos recetados de la Parte D.

Doscientos dólares no llegan muy lejos. Un millón de suscriptores del plan de la Parte D tienen gastos directos en medicamentos muy por encima del límite de cobertura catastrófica del programa, con costos anuales promedio que superan los $ 3,200, según la KFF. El año pasado, el costo de bolsillo promedio de los inscritos en la Parte D por 11 medicamentos contra el cáncer administrados por vía oral fue de $ 10,470, según un informe de 2019 JAMA estudiar.

«Muchas personas no tienen $ 2,000 o $ 3,000 para pagar de su bolsillo cuando van a la farmacia», dijo Stacie Dusetzina, especialista en políticas de medicamentos de la Universidad de Vanderbilt.

Steven Hadfield, de 68 años, de Charlotte, Carolina del Norte, tiene un cáncer de sangre poco común que requiere tratamiento con Imbruvica, con un precio de lista de 132.000 dólares al año. También necesita dos medicamentos diferentes para la diabetes tipo 2, que incluyen insulina de $ 300 por botella, un medicamento para la presión arterial y un relajante muscular para aliviar los calambres en las piernas.

Continúa trabajando en Walmart y tiene tres trabajos de medio tiempo. Paga más de $ 4,000 al año por sus medicamentos, su salario de $ 12 por hora y un cheque mensual de $ 1,100 del Seguro Social. La única forma de pagar Imbruvica es a través de las tarjetas de copago del fabricante.

Si dejaba su plan de salud de Walmart y se inscribía en la cobertura de medicamentos de la Parte D de Medicare, tendría que pagar miles de dólares más porque, según las reglas de Medicare, ya no podría usar tarjetas de pago. «Todo mi cheque del Seguro Social se destinaría a las drogas y no me quedaría nada para mi coche ni nada», dijo.

Cuando se le preguntó sobre la tarjeta de drogas de Trump de $ 200, Hadfield dijo: “Me encantaría recibir cualquier cosa, pero ellos necesitan hacer más. Nuestros representantes necesitan crear algún tipo de programa para bajar los precios. «

El Senado controlado por los republicanos se negó a considerar un proyecto de ley integral sobre el costo de los medicamentos aprobado por los demócratas de la Cámara hace un año que habría limitado los costos directos de la Parte D a $ 2,000 al año, penalizó a los fabricantes de medicamentos por aumentar precios por encima de las tasas de inflación y dejar que Medicare negocie los precios de los medicamentos. Trump amenazó con vetarlo.

Además, los líderes republicanos del Senado no aceptarían un proyecto de ley bipartidista respaldado por la Casa Blanca al limitar los costos directos de la Parte D a $ 3,100 y también imponer sanciones por aumentos de precios por encima de la inflación.

La falta de acción no impidió que Trump afirmara, en su mayoría de manera inexacta, que implementó políticas que redujeron los precios de los medicamentos.na ahorró mucho dinero para las personas mayores.

«Día tras día, lucho para defender a los ancianos en las grandes farmacéuticas», dijo Trump el 16 de octubre en un discurso en Florida prometiendo recortes en el precio de los medicamentos del 50% al 80%. «Tenemos este terrible sistema que tomó años y años construir».

La propuesta central del presidente es indexar los precios de los medicamentos pagados por Medicare a los precios más bajos pagados por países extranjeros. Pero su gobierno aún tiene que emitir una regla para hacerlo, y cualquier regla de ese tipo enfrentaría un serio desafío legal por parte de los fabricantes de medicamentos.

La plataforma de costos de medicamentos de Joe Biden incluye permitirle a Medicare negociar precios con los fabricantes de medicamentos, limitar los precios de lanzamiento de nuevos medicamentos, limitar los aumentos de precios a la tasa de inflación y permitir que los consumidores compren medicamentos más baratos de otros. países. También era probable que su plan generara oposición por parte de las empresas farmacéuticas.

La tarjeta de drogas de Trump de $ 200 parece tener problemas con su propia administración. El jefe de gabinete de la Casa Blanca, Mark Meadows, dijo la semana pasada, los detalles se ultimarán pronto y las tarjetas se enviarán a las personas mayores en noviembre o diciembre.

Pero el consejo general del Departamento de Salud y Servicios Humanos advirtió en un memorando interno que el plan podría violar la ley electoral. Los demócratas del Congreso pidieron una investigación, diciendo que Trump está «tratando de comprar votos».

En un documento preliminar obtenido por Politico, la Casa Blanca estableció el costo del plan de tarjeta de medicamentos en casi $ 8 mil millones. Para evitar tener que buscar la aprobación del Congreso para los gastos, los asesores de Trump quieren llamarlo un proyecto de demostración, probando si reducir los costos de los medicamentos de los bolsillos de los pacientes de Medicare aumenta su adherencia al uso de medicamentos.

Tampoco está claro si la Oficina de Administración y Presupuesto aprobará el plan porque los estados de cuenta de Medicare deben planificarse de manera que no aumente el déficit presupuestario federal. Aún así, el dinero tendría que provenir de los ingresos del gobierno general o de los impuestos o primas sobre la nómina de Medicare, lo que probablemente tendría un impacto negativo en el presupuesto.

«Será difícil aprender algo de este proyecto de demostración que aún no sepamos de otros estudios», dijo Dusetzina.

«Es una gran cantidad de dinero que se concentraría más eficazmente en personas con cáncer y enfermedades crónicas graves que luchan contra el exceso de dinero», dijo Daniel Klein, director ejecutivo de la Patient Access Network Foundation, que ofrece subvenciones para ayudar a los pacientes con los costos de los medicamentos.

Maureen Allen, de 80 años, experta en marketing jubilada que vive en Talking Rock, Georgia, dijo que podría solicitar la tarjeta de $ 200 a su costo anual de más de $ 2,000 por el medicamento contra los coágulos sanguíneos Eliquis y otros medicamentos. .

«Me ayudaría con un mes de Eliquis», dijo. “Aceptaremos la tarjeta porque necesitamos el dinero. Pero no piense ni por un momento que tendrá el menor impacto en mi voto. «

Este artículo es parte de una serie sobre impacto de los altos costos de los medicamentos recetados en los consumidores hecho posible a través de la Beca de Medios de West Health and Families USA 2020.

KHN (Kaiser Health News) es un servicio de noticias sin fines de lucro que cubre temas de salud. Es un programa editorial independiente KFF (Kaiser Family Foundation) que no está afiliada a Kaiser Permanente.

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